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CAN 2019: Que retenir de la participation des Lions indomptables ?

Le Cameroun a été éliminé par le Nigeria en huitièmes de final à Alexandrie le 6 juillet dernier.

Tenant du titre, les Lions indomptables rentrent au Cameroun dans la tristesse. Le duel de géants a tourné à l’avantage des Super Eagles. La défaite face au Nigeria a été difficile à avaler pour les Lions indomptables. Les Camerounais sont restés très longtemps dans le vestiaire avant de venir faire face à la presse. Le champion en titre n’a pas réussi à se hisser en quarts de finale. Au premier tour, les hommes de Clarence Seedorf n’avaient pas vraiment convaincu et devaient faire face aux critiques. Ce samedi soir, à Alexandrie, au terme d’un match au scénario incroyable, où les Lions ont mené avant de se faire rattraper, les visages étaient fermés. « Nous sommes évidemment très déçus. On menait et on voulait gagner ce match, raconte Eric Choupo-Moting. C’est difficile de trouver les mots et les explications.

C’est plus compliqué d’arriver comme le champion en titre. Les gens te regardent différemment. Je crois qu’aujourd’hui, il y avait deux équipes de même qualité sur le terrain, malheureusement c’est le Nigeria qui est passé. Ça fait mal de perdre ce match. Je félicite les Nigérians même si je ne veux pas commenter leur victoire. » Pour Gaëtan Bong, la défaite est aussi difficile à admettre. Même s’il y a beaucoup de tristesse sur son visage, le joueur de Brighton est « fier » de ses coéquipiers. « On avait une bonne équipe. Mais pour gagner la CAN, il faut aussi un peu de chance. On a progressé, même si tout n’est pas parfait. On gagne en équipe et on perd en équipe. »

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C’est vrai que le stade d’Alexandrie (20 000 places) a une configuration étrange. Plusieurs tribunes sont éloignées de l’aire de jeu qui elle-même est plus petite que le stade d’Ismaïlia qui a accueilli les Lions pendant la phase de groupe. Les Nigérians eux en étaient à leur quatrième match dans ce stade. Cela n’a pas empêché Bahoken de reprendre un beau centre de Christian Bassossog à la 41ème minute pour égaliser, et d’offrir la passe du deuxième but à Clinton Njie à la 44ème minute. A ce moment-là, le champion d’Afrique tient la rencontre.

Personne n’envisagera qu’en deuxième mi-temps, Ighalo à la 63ème minute, et Iwobi à la 66ème minute allaient sceller le sort des camerounais. Comme en première mi-temps, le match bascule en trois minutes. Comme en 2004, le Nigéria élimine le champion d’Afrique, Cameroun. Comme en 2004, cela se déroule dans un pays d’Afrique du Nord. Comme en 2004, le but fatal des nigérians interviendra vers la fin du match. Comme en 2004, le Cameroun avait 5 points avant d’affronter le Nigéria. Comme en 2004, le Cameroun aura beaucoup de regrets à l’issue de cette rencontre.

Aussi, le Cameroun a abordé cette compétition avec l’éternelle polémique autour des primes. Cela a quelque peu entravé la sérénité du groupe, malgré les efforts du staff pour présenter la meilleure équipe possible. Et pourtant, sur les 3 premières rencontres, le Cameroun a présenté une équipe solide défensivement. Face au Nigéria, la défense a volé en éclats. L’axe central et le milieu défensif ont affiché quelques lacunes. Les nigérians ont cadré quatre tirs et trois sont allés au fond des filets du portier Onana. Le troisième but encaissé ressemblera étrangement à celui pris face à Tottenham en demi-finales de la Ligue des Champions. Clairement, il a manqué quelque chose, une âme à notre équipe nationale.

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Eric-Maxim Choupo Moting, parmi les plus talentueux et techniques de la cuvée, n’a pas eu le bonheur d’être un capitaine gradé. Sans nul doute, il a manqué à cette équipe l’étoffe des charismatiques Moukandjo, Aboubacar et Nkoulou qui étaient là en 2017 lors de l’expédition heureuse du Gabon. Il a aussi manqué un peu d’humilité à certains joueurs et dirigeants. Il y’a eu une lecture biaisée des enjeux de la CAN. Un champion d’Afrique est très attendu. Le Cameroun de 2002 et l’Egypte de 2008 et 2010 l’avaient très bien compris. La cuvée 2019 ne l’a pas intégré. Ainsi , la défaite fait partie des lois du sport. Le Cameroun n’a pas démérité mais le Nigéria s’est logiquement qualifié. Le football camerounais ne s’arrête pas là. Très vite, le CHAN (Championnat d’Afrique des Nations) 2020 pointe à l’horizon. Mais avant, si le Cameroun se qualifie pour la CAN U23, on verra une équipe capable de représenter le Cameroun aux prochains jeux olympiques. La CAN 2021 se prépare donc dès aujourd’hui, tout comme le mondial 2022 au Qatar.

Les joueurs de la CAN 2019 ne sont pour la plupart pas des titulaires dans leurs clubs. Il est sans doute temps de revenir à un mode de recrutement des joueurs qui tienne compte aussi de la présence et de la régularité des joueurs locaux. A Alexandrie il y’ a eu des pleurs, demain, on célèbrera de nouvelles victoires.

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