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Rallyes-raid: Le Paris-Dakar en Arabie Saoudite à partir de 2020

Une sacrée révolution ! Le Dakar, le plus célèbre des rallyes-raid, quitte l’Amérique du Sud où il se courait depuis 2009 et aura lieu en Arabie Saoudite en 2020, a annoncé l’organisateur ASO dans un communiqué lundi.

«Après trente années à sillonner et découvrir l’Afrique et dix ans à s’émerveiller des paysages sud-américains, le plus grand rallye du monde va écrire un nouveau chapitre au sein des déserts mystérieux et profonds du Moyen-Orient, en Arabie Saoudite», est-il ajouté dans ce communiqué. L’accord officialisé lundi court sur une durée de cinq ans.

Créée en 1978, l’épreuve, alors appelée Paris-Dakar, était courue entre l’Europe et le nord de l’Afrique jusqu’en 2007, avant de déménager en Amérique du Sud pour se prémunir de la menace terroriste.

Entre 2009 et 2018, elle a fait étape en Argentine, au Chili, au Pérou, en Bolivie et brièvement au Paraguay.

«Je suis déjà inspiré et heureux de devoir tracer un parcours dans une géographie aussi monumentale et propice aux itinéraires les plus audacieux»
David Castera, directeur de l'épreuve

L’organiser dans cette région devenait toutefois de plus en plus compliqué du fait des politiques d’austérité et des contraintes météorologiques.

L’édition 2019 a ainsi été la première à n’avoir lieu que dans un seul pays, le Pérou, après les retraits de la Bolivie et du Chili, sur un tracé en boucle de dix étapes, contre 14 pour la précédente qui visitait trois pays (Argentine, Bolivie, Pérou).

«Je suis déjà inspiré et heureux de devoir tracer un parcours dans une géographie aussi monumentale et propice aux itinéraires les plus audacieux», assure le nouveau directeur de l’épreuve, le Français David Castera.

«Notre pays est passionné par le sport et notre objectif stratégique est de nourrir cet appétit»
Le Prince Abdulaziz bin Turki AlFaisal Al Saud, président de l'Autorité générale des sports

«Il n’y a que l’embarras du choix. Sport, navigation, dépassement de soi, seront à l’évidence magnifiés dans ces territoires faits pour le rallye-raid», promet celui qui a participé à l’épreuve en moto puis comme copilote en auto et a été directeur sportif du Dakar entre 2006 et 2015.

«Notre pays est passionné par le sport et notre objectif stratégique est de nourrir cet appétit à mesure que nous progressons vers la réalisation de notre Vision 2030 dont le sport est un des piliers», a commenté le président de l’Autorité générale des sports — l’organe responsable des sports en Arabie Saoudite — le Prince Abdulaziz bin Turki AlFaisal Al Saud.

Hôte de la Supercoupe d’Italie de football, d’une course de Formule Electrique et maintenant du Dakar, le royaume s’appuie depuis quelques années sur le sport comme outil de communication, dans le but d’améliorer son image.

Une conférence de presse donnera plus de détails sur l’événement, jeudi 25 avril à Al Qiqqiya, près de la capitale saoudienne Ryad.

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