Le premier médaillé olympique du Cameroun, le boxeur Joseph Bessala est décédé

Le premier médaillé olympique du Cameroun, argent aux Jeux olympiques (JO) du Mexique en 1968, le boxeur Joseph Bessala, poids welters, est décédé dimanche à Yaoundé suite d??une longue maladie, à l??âge de 69 ans.??Il était malade depuis près d??un an et était pris en charge par le ministère des Sports. Il souffrait de plusieurs maladies et parmi lesquelles, le mal des nerfs et des poumons??, a déclaré Martin Ndongo Ebanga, entraîneur national adjoint de boxe, médaillé de bronze en 1984 aux JO de Los Angeles aux ??tats-Unis, joint au

téléphone par Xinhua.??C??est un monument de la boxe que nous perdons, c??était un repère, un aîné pour moi, c??est grâce à ses prestations et à tout ce qu??il a fait pour la boxe que je me suis intéressé à cette discipline sportive??, a-t-il dit.Né en 1941 à Douala, Joseph Bessala débute sa carrière en 1964. Plusieurs fois champion du Cameroun, il représente son pays aux 13e JO de Mexico au Mexique en 1968. Parvenu jusqu??en finale, il perd devant l??Allemand Manfred Wölke et obtient une médaille d??argent, la première médaille olympique pour son pays.En novembre 1974, il perd contre Eddie Blay du Ghana pour le titre de champion d??Afrique. Après de multiples tentatives sans succès de reconquérir son titre continental, le boxeur met fin à sa carrière en 1978.Le 11 décembre 2009, il a été élu par le Comité national olympique et sportif du Cameroun au panthéon des 50 sportifs des 50 ans du sport camerounais.xinhua

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